Đa số mọi người khi bị hóc xương cá hay áp dụng các biện pháp chữa mẹo như: cố ho khạc, quay ngược mâm, tráo đầu đũa, lấy đũa cả gõ nhẹ lên đầu, có người chữa mẹo hóc xương bằng cách uống dấm, ăn chanh, ăn một miếng rau lớn... Các cách chữa mẹo này hiệu quả chưa được kiểm chứng, nhưng có thể gây ra các biến chứng nguy hiểm như thủng thực quản, áp xe trung thất, tắc ruột... Phòng Nội soi tiêu hóa Bệnh viện Đa Khoa Mê Linh thời gian vừa qua gặp những ca hóc xương khó từ các chuyên khoa Tai Mũi Họng xung quanh chuyển tới, các ca này đều chữa mẹo nhưng không hiệu quả, có những ca sau chữa mẹo xương cá di chuyển xuống thực quản đe dọa những biến chứng nguy hiểm, có trường hợp phải nội soi gây mê để gắp xương. Nhiều trường hợp dị vật chạy đến các vị trí không thể nào ngờ tới, gây tấy mủ ngay ở đó mà bệnh nhân không hề hay biết, do trong suốt thời gian sau khi bị hóc và chữa mẹo, bệnh nhân không có cảm giác đau. Đó là điểm cực kỳ nguy hiểm đối với "tai nạn" hóc xương. Biến chứng nặng nhiều khi không kịp cứu.Khi bị hóc xương, hãy đến gặp ngay bác sỹ. Hầu hết các trường hợp, các bác sỹ chuyên khoa Tai Mũi Họng sẽ gắp dị vật ra được. Những trường hợp khó sẽ cần nội soi ống mềm hoặc nội soi tiêu hóa khi xương di chuyển xuống thực quản.